La CPI condamne le Congolais Jean-Pierre Bemba à 18 ans de prison

La CPI condamne le Congolais Jean-Pierre Bemba à 18 ans de prison

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LA HAYE, (Reuters) – L’ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba a été condamné mardi à dix-huit ans de prison par la Cour pénale internationale pour des crimes de guerre et crimes contre l’humanité commis en Centrafrique. La chambre de première instance de la CPI l’avait déclaré coupable en mars dernier de deux chefs de crimes contre l’humanité (meurtre et viol) et de trois chefs de crimes de guerre (meurtre, viol et pillage) commis en 2002 et 2003. Bemba dirigeait alors le Mouvement de libération du Congo (MLC), qui était venu prêter main forte à l’ex-président centrafricain Ange-Félix Patassé après une tentative de coup d’Etat. La juge Sylvia Steiner a observé que les troupes du MLC, sous le commandement de Bemba, s’étaient comportées avec une « cruauté particulière » en Centrafrique, violant des jeunes filles sous les yeux de leurs parents, pillant des habitations et parfois tuant des civils.

La juge a souligné que Bemba versait une solde si faible à ses hommes qu’il les incitait de fait à se livrer à des pillages et qu’il n’avait pas véritablement cherché à les ramener dans le rang. L’ex-dirigeant congolais n’a pas pris la parole après l’annonce de sa peine. Mais à Kinshasa, où s’étaient rassemblés quelque centaines de ses partisans, la secrétaire générale du MLC, Eve Bazaiba, a critiqué une « justice sélective ». Arrêté en mai 2008 par les autorités belges en exécution d’un mandat d’arrêt de la CPI, Bemba a été remis à la cour le mois suivant.

(Thomas Escrit; Jean-Philippe Lefief et Henri-Pierre André pour le service français)

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